Rattenpootjes werd in augustus 2012 opgericht door Jill Landkroon. Op dat moment was het een opvang voor voornamelijk tamme ratten. De meeste ratten werden herplaatst en de doorstroom was groot. Enkele wilde en halfwilde ratten hadden toen al wel een permanente plek in de opvang.


In 2014 ving Jill voor het eerst een moederloos wild ritten op die ze met de fles grootgebracht; Wurm. De liefde voor de bijzondere wilde ratjes groeide, evenals de noodzaak voor opvang van wilde ratten. Omdat de opvang steeds meer werd ingericht naar de behoeftes  van wilde ratten en Jill geen dieren meer wilde herplaatsen werd in 2019 de beslissing genomen om de opvang volledig op wilde en halfwilde ratten te richten en verder te gaan als ‘sanctuary’.